Un springboard dinámico

Escuchando el podcast de Actualidad iPad sobre las posibles mejoras que podríamos ver en iOS para este año en la WWDC, me ha venido una idea a la cabeza que podría dejarnos a todos con la boca abierta. En concreto Luis Padilla afirmaba que el springboard de iOS no aporta ninguna información, solo muestra los iconos de las aplicaciones y las carpetas para lanzarlos. Quizás en un iPhone SE este springboard es práctico porque a golpe de dedo alcanzamos cualquier app y la abrimos rápido, pero en un iPad Pro de 12 pulgadas no tiene mucho sentido ya que con una sola mano no podemos agarrar el iPad y a golpe de dedo seleccionar la aplicación para lanzarla. Quizás al iPad Pro le convendría un escritorio tipo Mac, aunque pensándolo bien para que queremos un escritorio repleto de iconos otra vez amontonados como en nuestro Mac. Entonces me ha venido la idea de los Widgets que también se ha citado en el podcast, pero sería duplicar la funcionalidad del centro de notificaciones y perderíamos esa primera ventana para lanzar las aplicaciones que aunque parezca que no también es útil. Así que se me ha ocurrido que en la próxima versión de iOS podríamos escalar los iconos de las aplicaciones y estas a su vez aprovechando esos 4GB de RAM del iPad Pro ser completamente dinámicos, es decir, mostrarían información como ya lo hace el icono del reloj, que marca la hora.

Vamos poner un ejemplo sencillo con la aplicación del tiempo: si dejamos el icono en pequeño por ejemplo veríamos el icono clásico en azul con la nube y el sol, totalmente estático, pero si lo escalamos este pasaría a ocupar el espacio de 4 iconos y desplazaría al resto mostrando ahora si la animación de las nubes por ejemplo, la temperatura, la humedad, la velocidad del viento, etc. Otro ejemplo: la aplicación de música, si la dejamos pequeña veremos sólo el icono con la nota musical, pero si lo escalamos podremos ver la carátula del álbum que está sonando en ese momento. Con la aplicación de fotos igual, si lo escalamos mostraría un pase de fotos de la actividad reciente de iCloud.

Arriba podéis ver un montaje rápido que he hecho con el escritorio de un iPad (si… muestra a aplicación quiosco que ya no está entre nosotros, lo se… es, ya os digo, algo rápido que he hecho para este artículo, para que os hagáis una idea). En este caso he escalado la aplicación de calendario que muestra el icono más grande, pero si lo configuramos podría mostrar también todo el mes o los eventos diarios. Esto podría configurarse pulsando sobre la rueda dentada que he situado justo debajo del icono a la derecha.

De esta manera tendríamos no solo un escritorio para lanzar aplicaciones, también mostraría toda o parte de la información de la aplicación sin tener que abrirla y alegraría el enorme escritorio de un iPad Pro. Esta idea está especialmente pensada para el iPad Pro, pero podría ser perfectamente aplicable al iPhone SE en adelante, es decir, a dispositivos con 2GB de RAM o más como es el caso del iPad Pro de 12 pulgadas que tiene 4GB.

Creo que Apple debería mostrarnos algo parecido al respecto en esta WWDC porque si no, tendremos el mismo escritorio aburrido de iOS y decepcionaría bastante. Escribidme en los comentarios que os parece esta idea, si os gustaría que viniera en este nuevo iOS y que ideas más se os ocurren a vosotros. ¡Nos vemos en la keynote!

Se avecinan cambios

Cuando me decidí a comprar el nuevo Apple TV tenía una gran duda, si elegir el modelo de 32 ó el de 64GB. La verdad que aún sigo teniendo esa duda porque por más que busco y rebusco no encuentro la manera de saber cuanta memoria he consumido en juegos y aplicaciones. Esta es la diferencia con el resto, la despreocupación a la hora de organizar y mantener el Apple TV. La verdad que pese a tener grandes juegos el Apple TV, todavía miramos con recelo a la PS4 o XBOX ONE y sus increíbles juegos hiper realistas. Pienso que algún día el Apple TV tendrá estos juegos también y mejores ¿Y porque no ahora?

Son varias razones por las Apple aún no ha dado el paso. En primer lugar el Apple TV no tiene ni un año de vida, hay que comenzar desde abajo y luego ir subiendo, si no te das el batacazo. Segundo, Apple quiere plena compatibilidad entre dispositivos: me encanta jugar en mi Apple TV y seguir haciéndolo en mi iPhone, si no fuera así el Apple TV acabaría canibalizando las ventas del iPhone y iPad en cuando a juegos se refiere. Tercero, el procesador A9 actual no da más de sí y dudo que Apple quiera volver a Intel, más bien, a mi entender, los planes de Apple son justo lo contrario, no depender de Intel y fabricar sus propios chips para todo. Cuarto, para ponerse al nivel de las consolas Apple debería cambiar por completo su modelo de negocio de la App Store y negocio con los desarrolladores, sería un paso atrás que podría acabar con la App Store.

La solución la dará el tiempo, así que no esperéis grandes avances hasta por lo menos dentro de un par de generaciones más de Apple TV (Apple TV 7 más o menos). Para el 2018 aproximadamente ya tendremos el A12 que irá como un tiro y podrá competir con las grandes o ponerse al menos a su nivel. Por otro lado Apple ha comenzado a formar a desarrolladores en Italia y parece que acabara haciéndolo por todo el mundo, su misión a mi parecer será la de reclutar a desarrolladores para crear aplicaciones y juegos propios a otro nivel, es decir, aplicaciones profesionales para iOS y juegos de gran envergadura. Y partir de aquí lanzar una especie de servicio por suscripción de videojuegos que por un módico precio (10€ por ejemplo) nos ofrecería toda una amalgama de videojuegos de calidad, por ahí acabaría Apple matando al resto de competidores en este campo.

Y ya de camino esto pondría el broche de oro con esas aplicaciones Pro que encajarían perfectamente con la era post pc en la que Apple aún no ha despegado, aunque Tim Cook diga lo contrario. Me refiero a que por fin de crearían aplicaciones realmente profesionales a la altura de un Mac o un PC sobre iOS acabando definitivamente con OSX y claro que está también con la era Intel.

Pero ya os digo, que no esperéis esto para septiembre ni para el año que viene, hay que echarle muchas horas a esto y Apple hace las cosas despacio, ya sabéis, pero con buena letra. Además de que hoy por hoy no interesa ya que mataría mercados muy fructíferos que en un par de años acabarán siendo moribundos. Apple se mueve con el mercado porque es realmente quien lo maneja, los demás lanzan castillos al aire y nos anteponen el futuro pero no lanzan productos sólidos realmente, el resto de marcas realmente compiten en otra liga, la liga para venderle a Apple su materia prima, los usuarios son el mercado de Apple.

Vuelvo a usar apps

Si, vuelvo a ser un chico conectado, con multitud de apps en mi iPhone y miles de notificaciones diarias en él.

La semana pasada decidí usar sola y exclusivamente las aplicaciones nativas de Apple para demostrar que sobrevivir sin el gasto que conllevan las aplicaciones de terceros y la memoria extra que ocupan es posible. Y si, se puede sobrevivir sin problemas, queda demostrado, pero eso sí, todo se vuelve gris y triste.

Las aplicaciones de terceros le dan la alegría a cualquier dispositivo ya sea un iPhone, un iPad, un Apple Watch o el mismísimo Apple TV. Con este último tenemos un claro ejemplo, desde que salió el Apple TV 4 con aplicaciones y juegos de terceros es la noche y el día con respecto a la versión anterior.

Es imprescindible abrir un dispositivo y crear competencia porque si no nuestros aparatos quedaría obsoletos y perderían todo nuestro interés, está claro. El Apple Watch incluso pese a los escasos recursos que tiene necesita las aplicaciones de terceros también, se abren tantas posibilidades que ya es imparable y por mucho que Apple incluya mejoras en su sistema las aplicaciones nos darán más.

Apps en streaming

Tenemos cientos de aplicaciones en nuestro iPhone y sinceramente… No las usamos todas. Si hay una característica que define a Apple es la sencillez de sus sistemas operativos, el escaso mantenimiento y el poco tiempo que tenemos que dedicar a la configuración de nuestros dispositivos. Si a esto le añadimos las maravillosas redes de datos que tenemos ya, con unas tarifas medio decentes, solo falta que Apple habilite una opción que nos vendría francamente bien a todos: una opción que permita bajar la aplicación y que esta se borre automáticamente cuando dejemos de usarla en un periodo de tiempo considerable o que ajustemos en las preferencias, de tal forma que esta aplicación permanezca en nuestro escritorio pero su contenido sea online o deba de bajarse de nuevo. Así ahorraremos un espacio considerable en memoria, e incluso el sistema podría gestionar todo esto automáticamente cuando deban de actualizarse aplicaciones muy pesadas o actualizaciones de sistema que requieran gran cantidad de memoria. También cabe decir que estas aplicaciones en streaming no podrían superar el giga de memoria, ya que su descarga continua podría mermar considerablemente la memoria, la batería del dispositivo, la WiFi y la tarifa de datos en su caso.

Estoy seguro que tarde o temprano esto será real y con tener una conexión a internet todo será posible, al igual que si no la tenemos no tendremos nada, como ya viene ocurriendo con Apple Music, Spotify, Netflix, etc. Llegado el caso, siempre podremos descargar antes todo lo que necesitamos para no quedarnos sin nada ante la ausencia de internet.

Usando Apps nativas

Estoy haciendo un experimento y por ahora me gusta. Consiste en dar prioridad de uso a las aplicaciones nativas de iOS y Apple, prescindiendo de las aplicaciones de terceros que podemos encontrar en la App Store. La razón de hacer esto es principalmente por tres motivos:

1. Muchas de estas apps duplican a las nativas.
2. Ocupan espacio en nuestro dispositivo que podemos utilizar para guardar fotos, música, películas, etc.
3. La mayor parte de estas apps cuestan dinero, y algunas incluso requieren suscripción.

Actualmente tengo un iPhone 5s de 32GB en el que siempre he guardado cientos de aplicaciones pero al final siempre ocurre lo mismo: las aplicaciones que siempre funcionan y son más seguras son las de Apple, por mucho espacio que tengamos en el iPhone o iPad se acaba llenando y por último, aunque los precios de estas apps son generalmente muy ajustados, no hay dinero en el mundo para comprar tanta aplicación.

Llegado a este punto he comenzado a recordar las keynotes pasadas en las que Apple ha ido mostrando las nuevas implementaciones del sistema, que vienen a cubrir prácticamente todas las necesidades y que al final acabamos olvidando.

La aplicación de notas es la última actualización más importante que ha hecho Apple en iOS y OSX. Esta aplicación me viene a suplir perfectamente a Evernote, One Password, Paprika, Day One, etc. Y todo esto por culpa de que ahora podemos crear carpetas, dibujar, tanguear e importar casi cualquier cosa. Incluso pronto también podremos también añadir un código y usar nuestra huella para acceder a estas notas.

Otro aliado es la aplicación recordatorios que junto a calendario nos puede organizar la vida bastante bien. Además recordad que todas estas aplicaciones son compatibles con todos los dispositivos de Apple y se sincronizan a la perfección. Además siempre podemos usar Siri desde el Apple Watch o cualquier dispositivo iOS evitándonos así tener que usar el teclado.

Safari es otra gran aplicación que bien puede suplir a Reeder por ejemplo añadiendo suscripciones RSS a los favoritos para luego visualizarlos con el lector de Safari que nos permite cambiar el color de fondo, el tipo de letra y el tamaño. También podemos pasar de una articulo a otro con solo arrastrar el dedo hacia arriba al igual que podemos hacer con Reeder. Y si queremos podemos guardar un artículo para leerlo después a la lista de lectura y usar la voz de Siri para escucharlo, supliendo perfectamente a Instapaper.

Si lo que queremos es compartir fotos podemos usar iCloud y los filtros de fotos para hacer el mismo trabajo de Facebook, What’sApp o Instagram, ya que podremos compartir con cualquier persona que tenga correo electrónico nuestras fotos de forma pública o privada y tus contactos hacer comentarios y poner un me gusta. Es como una red social completamente implementada en el sistema.

Con los Mensajes y What’sApp ocurre igual, con la aplicación Podcast, Mapas, iCloud Drive, etc lo mismo. Apple tiene prácticamente resueltas todas tus necesidades para que no haya que gastar ni un céntimo más, ni ocupar ese espacio libre para tus fotos, vídeos y juegos.

Y recalco: con la seguridad estabilidad, compatibilidad y optimización que solo Apple puede ofrecer.

No obstante, y a pesar de esto podemos seguir usando algunas aplicaciones. Yo por ejemplo sigo usando Tomtom, YouTube, Shazam, Netflix, eBay, Amazon, Fnac, Tuenti, What’sApp, Twitter, iTranslate, Periscope, Scanbot, Documents, Vevo, Infuse y iShows TV.

La tele de Apple

Antes de que Steve Jobs nos dejara, en su biografía dejó caer que habría un proyecto de televisión, es decir, un producto de hardware con el software del Apple TV súper bitaminado. Los rumores llevaban años dando vueltas al mismo tema una y otra vez pero no llegaba el momento de que Apple lanzase dicha televisión. Mientras tanto la competencia ha lanzado gran multitud de productos pero el éxito no ha llegado a ninguno de ellos, no deja de ser un producto que apenas genera beneficios, y es por este motivo por lo que Apple no lo había diseñado aún. No es que Apple fabrique productos sólo para conseguir un gran beneficio, es además de sentido común hacerlo para que su futuro esté asegurado y la inversión que un cliente haga no caiga en saco roto, cosa que ocurre con enorme frecuencia en gran cantidad de compañías, haciendo sentir al cliente como estafado o engañado, ya que este invierte una cantidad de dinero en un producto y el mismo deja de tener soporte y de actualizarse al año de vida, debido al escaso éxito que ha tenido y a la poca dedicación de los desarrolladores sobre este.

Apple ha anunciado que a finales de octubre pondrá a la venta en gran cantidad de países su nuevo Apple TV, un producto que no ha cambiado su diseño e incluso a engordado, siendo incluso más pesado. Ahora no incorpora salida óptica de audio pero si una salida HDMI compatible con sonido 7.1. Al mismo le acompaña un nuevo control remoto que si que ha sufrido una renovación total en su diseño, conservando la esencia del mismo que radica en la sencillez y facilidad de uso. El mando a distancia es el gran cambio de este nuevo Apple TV junto con el software que también ha dando un salto a lo grande. Este nuevo mando trae consigo una nueva distribución de sus botones, uno de ellos nuevo para invocar a Siri. El control ahora está en una superficie plana desde la cual podemos arrastrar nuestros dedos y desplazarnos por los menús de este nuevo Apple TV. Además este nuevo control remoto incorpora un micrófono para pedirle a Siri cualquier cosa y un acelerómetro y giroscopio para usar en juegos y otras aplicaciones que se presten.

El software también ha cambiado con nuevo sistema operativo llamado TvOS que dispone de tienda de aplicaciones y es capaz de moverse con más ligereza que su antecesor, ya que además dispone de un procesador A8, más memoria RAM y un disco duro de 32 GB ó 64 GB, según modelo. Este nuevo sistema además incluye Siri a la que podremos pedir con nuestra voz cualquier película o serie de televisión indexada en iTunes o cualquier otro servicio dentro del Apple TV. También gracias a ese nuevo hardware y software será posible jugar a esos juegos que ya tenemos en nuestro iPhone y iPad, y descargar aplicaciones para acceder a redes sociales, el tiempo, noticias, fotografía, tiendas, etc.

Los motivos de este nuevo lanzamiento han sido muchos bajo mi punto de vista: Apple ahora es una compañía mucho más asentada en todos los ámbitos disponiendo de un servicio de fotografía en la nube bastante sólido, un servicio de streaming de música inigualable, una tienda de música, cine y televisión bastante consolidado, servicios adheridos como Netflix, HBO y otros que lo hacen aún más grande y, como no… un servicio de televisión y cine en streaming que se está cociendo aún y no llegará al menos a Estados Unidos hasta el año que viene. Ahora es el momento de lanzar este nuevo producto para que dentro de un año haya miles de aplicaciones y juegos disponibles y clientes entusiasmados, y las grandes productoras y canales de tv se lancen a la piscina y firmen para incorporar sus productos al mismo. Por otro lado Apple y está filmando sus propios vídeos musicales y se espera que para el año que viene lancen su primera serie de televisión, de producción propia.

Por otro lado este Apple TV es una especie de experimento en cuanto a hardware se refiere y tomará forma quizás en un año también en un nuevo producto que será una televisión completa, es decir, una pantalla con un Apple TV incluido al que podremos conectar un sintonizador externo para ver la TV tradicional. Es por este motivo por el que creo que Apple no se a esforzado en diseñar un nuevo Apple TV mas delgado y estilizado, al margen del aumento de precio que ello supondría y el poco sentido que tiene ya que es un producto que permanecerá siempre encima de la mesa enchufado a la corriente.

Apple se está embarcando nuevo en un nuevo mercado y con este son ya bastantes los que tiene de forma que cada vez se encuentra más omnipresente entre nosotros, lo mejor es que a pesar de abarcar muchos frentes sigue haciendo las cosas bien y sorprendiendo a todo el mundo. ¿Tendrá fin algún día esto? o ¿seguiremos así muchos años? espero que sigamos así años porque si no fuera por Apple la vida sería un poco más triste, ¿o me equivoco?

El nuevo Apple TV

Una vez más nos preguntamos si realmente estaremos ante un nuevo producto de masas que venderá millones como ocurre con el iPhone. La respuesta es no porque el nuevo Apple TV no es un teléfono móvil, no habrá uno por cabeza, habrá uno o dos como mucho por familia.

El nuevo Apple TV se venderá por unos 200€ y el margen de beneficio será bastante bajo, entonces ¿Porque Apple va a lanzarlo? La respuesta está en el servicio de streaming ya que Apple quiere llegar a acuerdos con las cadenas de TV y necesita un producto sólido, que se venda mucho, y quizás ahora mismo la única forma de hacerlo es trasladando la App Store a este nuevo Apple TV.

Estamos hablando de un producto totalmente diferente, no es un Apple Watch, no es un iPad, es una especie de video consola casual en la que podremos ver películas y series, escuchar Apple Music y consultar la predicción meteorológica.

Aquí al no ser una pantalla táctil, y verse en una tele tan grande los desarrolladores se lo tendrán que currar para hacer sus aplicaciones mucho más atractivas, no vale con portar una aplicación del iPad como sí ocurrirá con los videojuegos. Por ejemplo, una aplicación del tiempo además de mostrarnos un dibujo de un sol y un numero enorme con los grados habrá que mostrar una animación con una voz en off hablando de la previsión para las próximas horas.

Veremos una enorme cantidad de aplicaciones tipo Plex para ver películas en streaming, pero Apple como es lógico hará criba con estas y los que lo quieran tendrán que recurrir al jailbreak. Lo interesante será por ejemplo ver los mapas en la tele, controlar donde esta la familia y hacer una llamada desde la tele ¿Os imagináis un FaceTime en la tele usando en iPhone como cámara? Podremos jugar online y acceder a redes sociales como Periscope para ver retransmisiones en vivo. Las posibilidades son enormes. A partir de ahora cuando el Apple Watch nos diga que nos levantemos, muchas menos personas le harán caso.

Estamos ante un nuevo producto que aportará nuevas aplicaciones visualmente diferentes a lo que estamos hasta ahora acostumbrados. Seguro que asistiremos a una nueva era de aplicaciones adoptadas a este dispositivo. Pronto lo sabremos, ya hay ganas de que llegue el día 9 y salgamos de dudas.