El negocio de las tarjetas

Cada vez hay más tarjetas y en cualquier sitio prácticamente, ahora incluso puedes recargar la cantidad de dinero que quieras. Estoy hablando de las tarjetas iTunes para comprar, en principio, en la iTunes Store pero que luego han ido permitiendo otras muchas cosas y es que la famosa tarjeta de Apple se está convirtiendo en prácticamente una tarjeta prepago.

Comenzaron con la música y vídeos musicales de la iTunes Store, luego incluyeron las películas y en países como EEUU incluyeron las series de televisión. Cuando lanzaron la App Store salieron las tarjetas para comprar aplicaciones pero realmente podías usar el crédito de iTunes para comprar en la App Store. Ahora con Apple Music puedes hacer lo mismo: compras una tarjeta de 15$ por ejemplo y puedes pagar el servicio de música con esta tarjeta. Y ya por último, y que para nada yo no me esperaba, es la posibilidad de poder pagar el almacenamiento en iCloud también. Por lo cual la tarjeta de iTunes se ha convertido en una especie de tarjeta Apple con la que puedes pagar casi todo, aún falta que pudiéramos pagar en la Apple Store online, y comprar unos Airpods por ejemplo con el crédito que tengamos en nuestra cuanta iTunes, pero al tiempo… de hecho ya existe una tarjeta para ello, una especie de tarjeta regalo que podemos comprar en la Apple Store online o las tiendas físicas, pero que no sirve para iTunes. 

El funcionamiento es bien sencillo y su existencia tiene bastante sentido ya que hay muchas personas que no tienen tarjeta de crédito por qué son menores de edad, porque no pueden permitírsela, o porque no quieren tener y/o mantener una. Apple te permite usar VISA, MasterCard o American Express y deben de ser de crédito, no sirven las de débito. Notmalmente estas tarjetas requieren pagar una cuota anual y algunas son gratuitas, aunque se cobran luego con intereses las transacciones por lo que hay que andarse con cuidado. Hay tarjetas prepago que cada que ingresas dinero se cobran un porcentaje de comisión. En definitiva, poseer una tarjeta, al menos aquí en Europa, a veces es casi un lujo. Con las tarjetas de iTunes esto queda solucionado ya que si no compramos tarjeta para recargar no nos cargan nada y nuestra cuanta bancaria queda protegida. Las tarjetas iTunes se pueden comprar ya en cualquier sitio, yo las he visto en hipermercados, tiendas de videojuegos, tiendas de música, grandes almacenes e incluso tiendas de juguetes. El proceso consiste en coger una tarjeta, las hay desde 15€, pasando por 25€, 50$€ hasta 100€; acto seguido la pagas y la persona en caja la activa, tú solo tienes que rascar una casilla y se descubrirá un código que escarbaremos desde la misma App de iTunes o App Store en el iPhone, iPad o iPod Touch. La recarga es inmediata y podremos comprar lo que queramos sobre la marcha. Ahora han salido también unas tarjetas que puede recargar desde 15€ a 150€, es decir, podremos pagarle a la persona en caja 42€ y ese será el crédito en nuestra cuenta. Si por ejemplo tenemos 8€ en nuestra cuenta y nos queremos abonar a Apple Music que cuesta 10€ al mes pues iTunes cargara automáticamente esos 8€ y cogera los 2€ restantes de nuestra tarjeta de crédito, si es que tenemos, si no tenemos ninguna tarjeta directamente no podremos contratar el servicio hasta que tengamos al menos esos 10€. 

De esta manera mucha gente puede disfrutar de servicios como Apple Music, iCloud y la App Store sin tener una VISA, sin dar cuentas a nadie y sin que figure en su cuenta bancaria, pagando directamente en efectivo. Parece una tontería, pero no lo es, de hecho cada vez veo más de estas tarjetas en más comercios y si están ahí es porque la gente las compra cada vez más. Hay incluso descuentos en las tarjetas, en Fnac, Game Center u otros podemos encontrar a veces descuentos del 5% y 10% incluso, dinero gratis, como dice nuestro amigo Emilcar.

Ahora también podréis comprar vuestras tarjetas iTunes con PayPal desde la web www.startselect.com una web desde la cual sin sobre coste alguno podremos comprar una tarjeta iTunes por casi cualquier medio de pago, incluido PayPal lo cual facilita aún más las cosas, ya que si en un momento determinado te encuentras sin saldo puedes recargar desde cualquier dispositivo, el código es instantáneo, en cuanto haces el pago puedes hacer clic en el código enlazado que te llevará a la iTunes Store y recibirás también a copia por email. Por lo que ya no tendremos excusa para aumentar la capacidad de nuestra nube de iCloud, escuchar Apple Music, comprar una aplicación o película, o incluso suscribirnos a Netflix o el nuevo canal que ha llegado HBO España. 

iOS sobre OSX

Si, Apple lo ha hecho, justo ayer se aprobó una nueva patente en la que podremos usar cualquier aplicación de iOS sobre Mac ¿Os suena de algo? Si, yo mismo pensé en esta idea y la expuse en ya no me acuerdo que articulo de este blog. El caso es que ya sabemos por donde irán los tiros. Se vaticinaban muchos caminos a seguir como la fusión entre iOS y OSX, la exterminación del Mac por los dispositivos táctiles e incluso en fin de iOS siendo sustituido por OSX, una locura… vaya.

Siempre hay que pensar con objetividad y Apple no puede ahora tirar a la basura un sistema como OSX y los Mac para vender mas iPad, ni tampoco puede marginar al iPad. Así que la solución es posibilitarnos el uso de las aplicaciones de iOS en el Mac. Pensad en el enorme mercado de aplicaciones que ya existen en iOS, si todo este mercado lo incluimos en el Mac no sólo tendríamos un aliciente mas para comprar un Mac, sino también lo tendríamos para usar mas nuestro iPad, iPhone como elementos ultraportátiles de nuestro Mac, y por su puesto, los desarrolladores tendrían un mercado mas en el que vender sus aplicaciones de iOS que no tendrán que ser reprogramadas para OSX.

En realidad estamos viviendo una autentica fusión entre el Mac y el iPad sin perder la autoridad que le corresponde a cada cual, es decir, es una fusión a nivel software ya que el Mac seguirá siendo un ordenador y el iPad seguirá siendo una tableta, descartando por el momento un único dispositivo híbrido, como ya están haciendo otras compañías. Esto es algo que va a “joder” literalmente a Windows y a Android ya que son sistemas diferentes y no podrán copiar el invento de Apple tan fácilmente y con la implementación de la compañía de Cupertino. Pensad que Windows se distribuye en multitud de marcas de ordenadores y Android igual, para conseguir hacer funcionar dos sistemas tan diferentes en marcas y modelos tan diferentes puede ser un caos. Si, ya lo se, Android desde hace mucho tiempo puede emularse en un PC con Windows y funciona muy bien, hasta ahí estamos. Pero Apple irá mucho mas allá integrando la App Store en el sistema de manera que podremos descargar cualquier App de iOS de forma transparente y totalmente integrada con el sistema de archivos del Mac, y que se sincronizará de manera impecable con nuestro iPhone y iPad. Los juegos serán perfectamente compatibles con el Mac añadiendo Apple alguna api para poder controlarlos desde el teclado o el trackpad ya que aquí presidiremos de acelerómetro y giroscopio. No obstante, esto ultimo ya se está haciendo con el Apple TV adaptando las aplicaciones de iOS al Siri Remote del dispositivo, así que no tiene porque ser complicado portarlo al Mac. Aunque una vez más dependemos de los desarrolladores ya que estos serán los que decidan si portar o no al Mac.

Muchos solucionaban esta fusión añadiendo el puntero de un ratón al iPad pero Apple propone, con esta nueva patente, todo lo contrario, es decir, Apple quiere trasladar el control táctil de una App de iOS al trackpad de un Mac quedando impune el iPad y dejando todo el trabajo para el Mac que sigue siendo mas potente y multidisciplinar. Con esto Apple consigue que el iPad siga siendo un dispositivo sencillo con una pantalla táctil y listo, y el Mac siga siendo el ordenador complejo con el que hacerlo todo. De esta manera tenemos una fusión entre iOS y OSX sin haber tal fusión, simplemente mas compatibilidad entre un Mac y iOS.

Yo descartaría definitivamente la Mac App Store ya que no aporta nada, es un producto que trata de iOSificar el Mac, y ha fracasado, está claro que el Mac debe de conservar su esencia, la esencia de un ordenador personal seguro en el que puedes instalar cualquier cosa y jugar con el terminal modificando casi cualquier cosa. El iPad por contra es un sistema cerrado que aporta la máxima sencillez y que no debería entrar en el mundo del PC, solo acercarse y funcionar como un complemento para algunos y como un ordenador ultra-sencillo para otros.

Sobre MacOS

Según parece Apple va a cambiar el nombre del sistema operativo de Mac, el actual OSX, por MacOS. Esto “tiene su lógica” ya que así es como se llama el sistema operativo para Apple TV: TvOS, y el del Apple Watch: WatchOS. Pero estos últimos tienen algo en común que no tendrá MacOS, ambos vienen de iOS, en cambio MacOS seguirá siendo OSX ¿No? Pues esta duda es la que me asalta ahora mismo: ¿Será este cambio algo más que un simple nombre?

Ya hace años que se viene diciendo: Apple quiere sustituir sus chips Intel en Mac por ARM ¿Y si este año fuera el momento de hacerlo? Estoy seguro que Apple cuenta ya con chips capaces de sustituir a los actuales Intel en los MacBook más básicos, puede que este cambio se haga escalonado y comiencen a hacerlo este año hasta conseguir cambiar al más potente, al Mac Pro.

¿Esto qué supondría? En primer lugar Apple no dependería de Intel, por lo que actualizarían los Mac cada año, aumentando su rendimiento y eficiencia energética; usarían iOS que cambiaría el nombre por el de MacOS, consiguiendo por fin ser compatible con cualquier App de iOS, siempre y cuando el desarrollador la adapte al escritorio y al ratón o trackpad; gracias a esta compatibilidad sería un sistema cerrado y controlado por Apple, la Mac App Store deberían liquidarla, no sirve para nada. 

Entonces quedarían los MacBook Pro, iMac, Mac Mini y Mac Pro con OSX y con los chips de Intel. Y por otro lado estarían los MacBook que vendrían ya con MacOS y la App Store de iOS y que montarían los chips ARM. Para estos últimos MacOS sería muy parecido, en cuanto a diseño, al iOS del iPad, pero añadiríamos un puntero que controlaríamos con el trackpad o el ratón. Seguiría existiendo la multitarea de iOS, la pantalla partida y el resto… Eso sí, ocurriría igual que con TvOS, todas las App deberían de adaptarse a la pantalla del MacBook. 

Si os fijáis los MacBook siguen la misma estela de los dispositivos iOS, tienen los cuatro colores: gris, plata, oro y rosa. Es como si los MacBook fueran una división al margen de los Mac, es posible que este año veamos este cambio ¿Quién sabe? Aunque hace poco se actualizaron los MacBook y no tendría sentido que Apple cambiará ahora derepente su sistema operativo sobre los chips Intel, o quizás puede que hayan conseguido instalar iOS sobre Intel y el cambio sea opcional, dejando los chips ARM para la próxima actualización. 

En fin, todo esto son solo conjeturas mías, sueños y deseos para una Apple que debe renovarse cuanto antes e innovar, por qué la competencia aprieta. De todo esto saldremos de dudas pronto, en la WWDC, el 13 de junio, queda menos de un mes ya, hasta entonces seguiremos a la espera leyendo rumores y más rumores.